Нерон

??? Император Нерон сжег Рим. ???

Из всех существовавших римских императоров самой дурной славы в сегодняшнем восприятии удостоился Люций Домиций Агенобарб, который больше известен под именем Нерон. Его относят к четверке самых кровавых человеконенавистников, куда входят также Гитлер, Сталин и Пол Пот. Он и похотливый развратник, и убийца собственной матери и братьев, и преследователь христиан, и садист, и извращенец, и, наконец, он сжег собственную столицу.

Мы не станем утверждать, что ничего подобного не было - Нерону с его наклонностями действительно место в зоопарке. Однако он не столь уж плох, как его привыкли изображать, а по сравнению с такими его предшественниками, как Калигула, Тиберий, Август и сам Цезарь, Нерон был просто безобидным идиотом.

В частности, к великому пожару, который имел место в 64 году нашей эры и стал, пожалуй, самой большой катастрофой "вечного города" за всю его многовековую историю, Нерон, видимо, не причастен. Вспомним, что Рим в те годы был самым большим городом на земле, в его деревянных бараках и многоэтажных домах жило больше миллиона человек. Перенаселенность была ужасной, наподобие сегодняшнего Гонконга или Рио-де-Жанейро. Пожар бушевал пять дней и ночей, он затронул 10 из 14 городских районов, причем три района выгорели полностью. В городе царил беспримерный хаос. "Женщины плакали, старики и дети молили о помощи, одни в ужасе остолбенели, другие метались, пытаясь помочь пострадавшим, - читаем у Тацита. - Люди нигде не чувствовали себя в безопасности, толпы заполнили улицы, все боялись оставаться в домах. Тысячи римлян потеряли все свое имущество".

Конечно же, перед лицом такой катастрофы надо найти виновного, и в Риме распространился слух, что Нерон, ослепленный манией величия, приказал сжечь город, желая расчистить место для нового дворца. "Нерон утверждал, что уродливые старые дома и извилистые улочки оскорбляют его взор, и приказал сжечь город", - пишет хронист Светоний (55 - 116). "Нерон послал нескольких пьяниц, которые разожгли огонь в разных кварталах города", - добавляет Кассий Дио (150 - 235). Слухов такого рода сохранилось немало, однако серьезные исследователи их опровергают. В результате пожара Рима Нерон гораздо больше потерял, чем приобрел - ведь в огне погиб его дворец, коллекция картин и скульптур, да и просто наличные деньги. Не забудем, что Нерон как император нес личную ответственность за то, чтобы его подданные имели кров и пищу, а пожар лишил Нерона почти всех сбережений. "Так что все эти легенды - не история, а истории", - утверждает самый серьезный биограф Нерона Филипп Ванденберг.

В голливудских фильмах Нерон исполняет драматические оперные партии, глядя, как под его ногами бушует всепожирающее пламя. Хотя Нерон и любил рядиться в тогу певца и, возможно, увидел в пылающем Риме образ горящей Трои, описанной в "Илиаде" Гомера (он ведь имел страсть ко всему греческому), достоверно известно, что сам Нерон едва спасся из огня, так что ему было не до песен. Да и едва ли он мог видеть Рим с того места, где находился.

Примечательно, что первые христианские авторы не обвиняют Нерона в пожаре, хотя им это было бы весьма на руку. Лишь позднее появилась легенда о сознательном поджоге, который Нерон якобы хотел приписать последователям христианских идей.

Как раз ко времени особых гонений на христиан Нерон находился в Греции и ничего о них не знал. И хотя и до, и после Нерона среди властителей, занимавших римский трон, было немало людей и похуже, хотя Нерон не больше других злоупотреблял своей властью, он ухитрился прослыть самым кровожадным из всех героев древней римской истории.

Lexicon


СЛОВАРЬ
СКЕПТИКА

<<- Главная страница ] [ Форум ->>